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お葉は、本名は「北上葉子」といい、若葉屋で女郎として勤める以前はI県でも珍しい女医として地域の医療に貢献してきたらしい。
この頃は名家の子女が没落して娼婦に身を堕とすことは珍しくなかったが、お葉のように医師資格を持つ女性が零落した例は極めて稀であった。